留学経験は時に逆境を招く、それを乗り越える度胸も必要 – 留学経験者インタビュー:佐久間理恵さん

留学経験者インタビュー 佐久間理恵さん

留学経験者インタビュー:佐久間理恵さん

目次

交換留学で初めて触れた海外での生活に衝撃
会話の積み重ねで現地の子達も心を開いてくれた

— 留学のきっかけはなんですか?
佐久間さん:中学2年生の頃、交換留学制度っていうのを知りまして。友人の誘いで興味本位で行ったんですけれども、そのときはアメリカのカリフォルニア州のサンバーダディーノという田舎町だったんですね。語学留学という形で1カ月だったんですけれども、夏休みを使って行ってまいりました。

その時の経験が衝撃的だったということが大きいんですけれど、何が衝撃的だったかというと、メキシカンの家庭の人たちの温かさとか思いやりとか明るさに触れて、自分の日本での生活と比べちゃったんですね。あとは雄大さとか、自然の中でののんびりした雰囲気に飲まれまして、「ずっと海外で過ごしたいな」くらいに思っちゃったんですね。そういうことが(後の留学の)理由になりました。

— 語学留学中に辛いこととかありましたか?
佐久間さん:ありました。現地の同年代の子達が不良で……(笑) 盗難もありました、スーツケースの鍵を勝手に開けられて、中の物盗られちゃったりとか。あとは日本人だからってバカにされたのもあったんですけども、肌の色とかが理由なのか分からないですけど、「チャイニーズチャイニーズ」ってずっと呼ばれましたね。ジャパニーズって言ってくれなかったです。

— 何がきっかけでコミュニケーションを取れるようになったんですか?
佐久間さん:英語が最初話せないわけですけれども、そうすると日本人だけのグループに行きたくなるんですよね。でもそうしないで、一人で頑張って話してみたんです。そうしたら、向こうの子も心を開いてくれた感じがあったんですね。そうやって何気ない会話の積み重ねで、一緒に過ごす時間が増えたりしてからですね。

留学経験者インタビュー 佐久間理恵さん

留学を経て挫折から這い上がる力が身についた
留学経験は時に逆境を招く、それを乗り越える度胸も必要

— 留学中に語学力以外で習得できたスキルはありますか?
佐久間さん:挫折から這い上がる力、ですかね。あと、何もしないと自分が空気になってしまうことをすごく体感したので、積極力……積極性ですよね。アピールとかコミュニケーションとか、自分から飛び出していくことがすごく身についたなぁと思います。

帰国後ホテルで働きまして、電話応対のコンシェルジュの部署があったんですね。外国のお客様との英語のやり取りということで配属されたんですけれども、帰国後すぐだから英語の語学力が活きたので、とても良かったです。

— 就職活動中に留学経験したからこその悩みとかありますか?
佐久間さん:あります。重宝されるだけでなく、いじめられるんですね。「この人帰国子女なんだー」「海外に行ったんだー、へぇー」って目で見られるんです。そこから「じゃあお前喋れるんだろ」って状況になるんですよ。そういった目で同僚達にも見られますし「喋ってみろ」ってことで試されます。

外国のお客さまが来たら「お前が行け!」ってなるんです。即戦力にならないと、そこで「なんだあいつ大したことないな」みたいな雰囲気になるんですね。そういったことに何回か遭いまして……。私の場合は度胸があるのでできちゃったんですけど、そうじゃない人はそういう境遇に打ちのめされちゃうんじゃないかと思います。

留学経験者インタビュー 佐久間理恵さん

自分の殻に閉じこもらず相手の立場になって考えれば問題をクリアできる
グローバル人材とはコミュニケーションとニーズにあった物を提供できる人

— 数多い経歴の中で、今留学経験者にメッセージを送るとすれば?
佐久間さん:自分の殻に閉じこもるなということと、相手の立場になって考えてみると問題をクリアできるということを自分の経験から思いました。何かをしてもらうことばかり期待してるんじゃなく、相手に何がアピールできるかで一つずつ自分の道が開けていったかなと思ったんですね。

— 佐久間様が思うグローバル人材とは何でしょうか?
佐久間さん:先ほどの答えと重複するんですけど、コミュニケーションとニーズにあった物を提供できる、頭の切り替え、回転、引き出しの多さですとか、全部経験してきたことをリンクできるような人。あと、視野が広い人ですかね。

 

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